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¿Cómo se mueve la temida Amazon?

Sergio Maturana

Escrito por Sergio Maturana Ph.D U.California, Los Ángeles, EE.UU.

El crecimiento de Amazon ha sido impresionante y amenaza hoy a grandes empresas, tanto de la logística como del retail.

La historia de Amazon es fascinante, y su proyección en el futuro es difícil de dimensionar. Nace en 1994, junto con muchas otras empresas .com, la gran mayoría de las cuales quebraron al poco tiempo.

Su fundador, Jeff Bezos, tenía la idea de una empresa de retail en internet. Para empezar, decidió vender libros, con lo cual entró en competencia con grandes empresas, como Borders y Barnes & Noble, que tenían grandes tiendas a lo largo de EE.UU.

Sin embargo, invirtiendo fuertemente en centros de distribución y en el software de administración de su página, fue rápidamente ganando participación de mercado. También fue pionera en usar los datos que obtenía de la página para hacer recomendaciones a sus clientes.

Crece en muchas direcciones

A poco andar, empezó a agregar más productos a su oferta. Hoy abarca una gama muy amplia de productos, incluyendo productos usados. Pero Amazon ha crecido en muchas otras direcciones.

Por ejemplo, en 2016 anunció planes para crear una red de tiendas de conveniencia físicas. Y en diciembre de ese año abrió una tienda en Seattle, Amazon Go, que permite comprar sin tener que pasar por una caja, y que utiliza la tecnología más avanzada para saber lo que cada cliente compró.

Esto, además de ser conveniente para el cliente, ya que elimina las colas de la caja, también le permite a Amazon ahorrarse personal. Y obtener mucha información sobre el comportamiento de compra de los clientes, la que puede ser usada por sistemas de big data.

Justamente aprovechando su fuerte inversión en sistemas informáticos para manejar toda la información de sus clientes, recientemente empezó a ofrecer servicios de computación a través de AWS (Amazon Web Services), que le permiten a cualquier persona o empresa montar una página que pueda utilizar todos los recursos computacionales que necesite, sin tener que comprar nada y hacerlo a través de la famosa nube.

Esto se parece a lo que hizo con FBA (fulfillmentby Amazon) en que  permite a las empresas utilizar los enormes centros de distribución de Amazon para distribuir sus productos. Incluso la empresa puede publicitar sus productos a través de la página en Amazon.

Como si esto fuese poco, en junio de 2017, Amazon adquirió una cadena de supermercados especializado en productos frescos, WholeFoods, por la módica cifra de US$ 13.400 millones.

Con inteligencia artificial

Sería muy largo referirse a todas las direcciones en que Amazon está creciendo. Por ejemplo, está avanzando en la distribución de productos directamente hasta el cliente, en el mismo día que lo pide, usando distintos medios, como drones.

También en el uso de las tecnologías de información, donde tiene Alexa, que es un software de inteligencia artificial capaz de interactuar con las personas y de responder todo tipo de preguntas, o Kindle, la tablet especializada para leer libros. O la producción y distribución de videos, Prime Video.

En fin, es difícil encontrar alguna empresa que no se vea amenazada por alguna de las iniciativas de Amazon. Más localmente, hay varias compañías en Chile que están preocupadas por la inminente llegada de Amazon al país.

Les dejo una pregunta para reflexionar: ¿Cuáles son, en su opinión, las empresas que se verían más amenazadas por la llegada de Amazon a Chile?

Lee aquí un artículo sobre el rol del big data en la logística.

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