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Productividad en Chile: ¡Se necesita más inspiración con menos transpiración!

Ricardo Raineri

Escrito por Ricardo Raineri Ph.D Universidad de Minnesota, EE.UU.

productividad

La productividad total de factores es aquella parte del crecimiento de la economía que no se explica por cambios en la cantidad de capital o trabajo.

¿Qué es la productividad? No existe una sola definición. Esta va a depender del contexto en que se analice, sea a nivel agregado en la economía o por sector industrial, o en términos empresariales e incluso a nivel personal.

Pero, en general, existe consenso de que el concepto de productividad es una medida de la cantidad que se obtiene de un producto, dada la cantidad de recursos utilizados.

Una métrica de productividad sobre la que frecuentemente se escribe es la productividad total de factores (PTF).

La PTF —la inspiración— es aquella parte del crecimiento de la economía que no se explica por cambios en la cantidad de capital y/o trabajo —la transpiración.

Entre otros, la PTF aumenta cuando:
• hay un aumento en los niveles de eficiencia con los que la economía está asignado los recursos hacia usos de mayor valor

• se corrigen fallas de mercado

• se reducen los costos de transacción por operar en el mercado

• hay cambios tecnológicos que expanden la frontera de posibilidades de producción

También, se podrían anotar aumentos en la PTF cuando no se identifica apropiadamente la presencia de economías de escala o de densidad. En estas, aumentos en la cantidad producida requieren de cantidades adicionales cada vez menores de recursos.

¿Por qué es importante que la PTF aumente?

Que la PTF aumente es importante porque permite alimentar un aumento en los salarios y las utilidades de las empresas, más allá de un aumento en la cantidad de trabajo y capital. Y, por ello, entender los determinantes de la PTF es esencial para guiar las decisiones de política pública y de las empresas.

Especialmente respeto de hacia a dónde se deben dirigir los esfuerzos del país y de la inversión, con el fin de lograr mayor crecimiento, mayores salarios y utilidades, y un aumento en el bienestar de la población.

¿Qué ha ocurrido en los últimos años?

Desde los años 1990 Chile muestra una preocupante caída en la PTF. Ello da cuenta de que las ganancias de eficiencia por la reasignación de recursos, desde sectores menos productivos hacia los más productivos que se lograron desde la década de los 70 y 80, con la apertura de la economía chilena al comercio internacional, se han extinguido.

Y, ello hace que, por esta vía, sea cada vez más difícil lograr incrementos adicionales en el nivel de producto más allá del aumento de los factores de producción.

La figura ilustra la tasa de crecimiento de la PTF. Hoy, con valores negativos, resulta muy difícil que se observen aumentos en los salarios y/o rentabilidad de las empresas. Un valor negativo nos dice que con más recursos —como trabajo y capital— estamos produciendo menos.

Tasa de crecimiento Productividad Total de Factores, PTF

Fuente: Informe Económico Cámara de Comercio de Santiago, 27 de junio 2017.

La productividad, es uno de los principales desafíos para la economía chilena, y si se quiere aumentar el estándar de vida de la población debemos poner un mayor énfasis en la inspiración.

Lecturas adicionales

Mira aquí el manual, en inglés, de la OECD sobre cómo medir la productividad.

Y aquí, el Informe Anual 2016, La Productividad en Chile, de la Comisión Nacional de Productividad.

 

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