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¿Qué entendemos por equilibrio del mercado eléctrico?

Enzo Sauma

Escrito por Enzo Sauma Ph.D Berkeley, EE.UU.

El sistema eléctrico normalmente dispone de una capacidad instalada de generación superior al nivel del consumo eléctrico de cada sistema.

La situación en que la cantidad ofrecida y la demandada por el bien o servicio son iguales y no hay incentivos para que alguno de los agentes del mercado se desvíe de estas se conoce como “equilibrio de mercado”. Así, el equilibrio del mercado se alcanza cuando las dos fuerzas del mercado, la demanda y la oferta por el bien, son calzadas.

El equilibrio del mercado eléctrico

Para producir energía eléctrica y entregarla al cliente final, existe un sistema eléctrico conformado de los segmentos generación, transmisión y distribución.

La generación permite transformar las fuentes de energía primaria en electricidad, usando diferentes tecnologías.

El segmento de transmisión se encarga de transportar la energía eléctrica generada hacia los centros de distribución. Y estos últimos, la entregan a los diferentes clientes finales.

Labor del coordinador

Un coordinador eléctrico nacional se encarga de hacer que coincidan, en todo instante, la demanda y la oferta por electricidad. Esta es una labor compleja dado que, en términos generales:

• La electricidad no es almacenable, por lo que la demanda debe satisfacerse instantáneamente.

• La demanda eléctrica es incierta. La elasticidad-precio de la demanda es muy baja.

• La congestión en el sistema de transmisión produce distorsiones de precio, tales como el desacoplamiento de los sistemas.

• Los flujos en las líneas de transmisión no pueden ser controlados, puesto que ellos obedecen a las leyes físicas (leyes de Kirchhoff).

• La generación de electricidad produce ciertas externalidades negativas.

En este contexto, se hace difícil predecir el equilibrio del mercado eléctrico, y peor aún intentar guiarlo hacia un óptimo social. Sin embargo, diversos elementos económicos ayudan a dar las señales para avanzar en la dirección correcta.

Más capacidad instalada en generación

El equilibrio de mercado puede verse momentáneamente alterado por diversas situaciones. Para asegurar que estos cambios no ponen en riesgo el abastecimiento normal de la energía, el sistema eléctrico normalmente dispone de una capacidad instalada de generación superior al nivel del consumo eléctrico de cada sistema.

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