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Energías renovables: ¿Sabías que son recursos inagotables?

Enzo Sauma

Escrito por Enzo Sauma Ph.D Berkeley, EE.UU.

Entre las fuentes de energías renovables (ER) figuran la energía hidroeléctrica, geotérmica, eólica, solar, bioenergía y la energía del océano.

La energía que consumimos diariamente proviene de los recursos naturales que disponemos en nuestro planeta, entre los cuales se encuentran recursos renovables y no renovables. Las fuentes de energías renovables (ER) corresponden a aquellos recursos energéticos que naturalmente se renuevan en el planeta y, por ello, son considerados inagotables.

A continuación se describe brevemente cada una de las fuentes de energía renovables en cuanto a la forma de obtención y utilización. Y se agregan enlaces con información adicional.

Agua, calor, y viento

Energía hidroeléctrica: Este tipo de energía es obtenida de la energía cinética y energía potencial de los cauces de los ríos y saltos de agua. Existen básicamente dos tipos de tecnología hidroeléctrica que permiten generar electricidad, centrales de pasada y centrales de embalse. Para detectar el recurso hídrico es necesario realizar levantamientos de información en terreno que permitan determinar el potencial hidroeléctrico.

Energía geotérmica: Se obtiene a partir del calor presente al interior de la corteza terrestre. Para ello es necesario disponer de un fluido (por ejemplo agua) que permita capturar el calor (energía térmica) al interior de la corteza terrestre.

Con la finalidad de detectar zonas con potencial geotérmico es necesario en primera instancia realizar trabajos de exploración, los que se dividen en tres fases: geología, geofísica y geoquímica. (Lee aquí sobre Cerro Pabellón, ubicada en Ollagüe, Antofagasta) la primera planta geotérmica de Sudamérica inagurada en 2017 y la primera a gran escala construida a 4.500 metros sobre el nivel del mar en el mundo.

Energía eólica: Se obtiene a partir de la energía cinética del viento. La tecnología utilizada consiste de un aerogenerador instalado sobre una torre, el que permite aprovechar la energía cinética del viento generando electricidad.

Para medir la potencia máxima de estos tipos de centrales es necesario medir la velocidad y dirección del viento, para cuyo efecto es utilizado un anemómetro, colocado a la altura de las aspas del aerogenerador. Lee aquí un artículo sobre los 10 parques eólicos más importantes de Chile.

Sol, biomasa y el mar

Energía solar: La energía solar corresponde a la energía obtenida a partir de la radiación del sol. Las actuales tecnologías permiten aprovechar la energía solar de diferentes formas entre las cuales cabe mencionar: solar fotovoltaica (generación de electricidad), solar termoeléctrica (generación de electricidad) y solar térmica para agua caliente sanitaria (generación de calor).

Para medir la potencia máxima de estos tipos de sistemas es necesario medir la radiación solar. Para ello se utiliza un instrumento conocido como piranómetro o solarímetro. Lee aquí sobre los principales parques solares chilenos.

Bioenergía: Se obtiene a partir de la biomasa. Para medir el potencial de un relleno sanitario o de una planta de tratamiento es necesario disponer del dato de la cantidad y el tipo de residuos. Lee aquí sobre biomasa en Chile y las oportunidades para las pymes forestales respecto al uso de biomasa forestal.

Energía de los océanos: Este tipo de energía se presenta en diferentes formas tales como: energía de las mareas (mareomotriz), energía de las olas (undimotriz), energías de las corrientes marinas y gradiente térmico, entre otras. Existen tecnologías diferentes para cada tipo de energía mencionada. Lee aquí un estudio sobre el desarrollo de la mareomotriz en Chile.

Les dejo una pregunta para reflexionar: ¿Qué tipo de energía renovable cree usted que será la de mayor desarrollo en Chile en el año 2030?

¿Cuánto sabes de energías renovables no convencionales? Responde esta trivia. ¡Te sorprenderás!

 

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