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¿Cómo se produce la energía?

Enzo Sauma

Escrito por Enzo Sauma Ph.D Berkeley, EE.UU.

Entre las fuentes alternativas de energía figura el shale gas, que se refiere al gas natural que está atrapado en ciertas rocas sedimentarias.

La energía está en todas partes y, normalmente, pensamos siempre debe estar disponible cuando lo requerimos en forma instantánea. Sin embargo, hoy es algo escasa y no es nada de trivial el proceso que asegura su oportuna disponibilidad.

¿De dónde proviene este recurso considerado la base para un desarrollo sustentable? De los recursos naturales conocidos como fuentes de energía primaria.

Pueden ser renovables, como el agua (energía hídrica), el calor de la tierra (geotermia), el viento (energía eólica), el sol (energía solar), la energía de los océanos y la energía de la biomasa. O no renovables, como el petróleo, el gas natural y el carbón mineral.

Chile: Oferta de Energía Primaria año 2016
Energético Oferta Primaria Participación
Petróleo Crudo 91.617,99 28,90%
Gas Natural 48.311,89 15,24%
Carbón 74.700,98 23,56%
Biomasa 77.264,25 24,37%
Energía Hídrica 19.891,70 6,27%
Energía Eólica 2.108,58 0,67%
Energía Solar 2.269,40 0,72%
Biogás 895,07 0,28%
Total 317.059,86

Fuente: BNE2016 , última información disponible.

 Primera ley de la termodinámica

La energía se produce a partir de los recursos naturales, gracias a un principio básico conocido como la primera ley de la termodinámica o principio de conservación de la energía: “La energía no se crea ni se destruye, solo se transforma”.

A partir de este principio, durante muchos años la humanidad ha logrado desarrollar tecnología que permite transformar la energía contenida en los recursos naturales en fuentes de energía secundaria, las cuales son utilizadas para el desarrollo de las actividades diarias de los seres humanos.

Como fuentes de energía secundaria podemos mencionar: petróleos combustibles, alquitrán, diesel, gasolina 93, 95 y 97, kerosene, gas natural licuado (GNL), electricidad, gas de ciudad, etc.

Por ejemplo, resulta interesante analizar la producción de energía a partir de los derivados del petróleo. Este, como fuente de energía primaria, se incorpora en un proceso de fraccionamiento que busca romper sus moléculas. Ello, con la finalidad de obtener sus derivados que se conocen como fuentes de energía secundaria: petróleo combustible, alquitrán, diésel, gasolinas para automóviles y aviación, kerosene, nafta y gas licuado, entre otros.

Fuentes alternativas

Si bien la energía es principalmente producida a partir de fuentes convencionales como el petróleo, el gas natural y el carbón, también es posible obtener energía a partir de fuentes renovables y no renovables que son explotadas mediante métodos no convencionales. Un ejemplo lo constituye el llamado shale gas.

El shale gas no es un tipo diferente de gas, sino que se refiere al gas natural que está atrapado en ciertas rocas sedimentarias de granularidad fina conocidas como rocas shale.

Las tres mayores reservas de shale gas a nivel mundial se encuentran en los Estados Unidos, China y Argentina. Y Chile posee una reserva importante de este recurso.

Lo invito a reflexionar, ¿cuál cree usted que será la principal fuente de energía del mundo en el año 2050?

Mira aquí el Balance de Energía Nacional de Chile a 2016. 

Lee aquí un artículo sobre cómo opera la regulación del mercado eléctrico chileno. 

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